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Facebook构建自主操作系统 减少对安卓系统依赖

[摘要]通过构建自己的操作系统,Facebook不仅可以有更多的自由来将社交(以及隐私)更深地嵌入到其设备中,还可以防止谷歌和Facebook之间的分歧破坏其设备路线图。

腾讯科技讯 12月20日消息,据外媒报道,Facebook不希望其Oculus或增强现实(AR)眼镜等硬件受制于谷歌,因为它们都依赖后者的安卓(Android)操作系统,这就是Facebook委托微软Windows NT联合开发者马克·卢科夫斯基(Mark Lucovsky)从头开始为其构建自主操作系统的原因。需要明确的是,Facebook的智能手机应用程序仍将在安卓系统上运行。

Facebook硬件副总裁安德鲁·博斯沃思(Andrew‘Boz’Bosworth)表示:“我们真的希望确保未来的增长空间。我们认为,我们不能相信市场或竞争对手能确保这一点。所以我们要自己来做。”

Eye OS

通过构建自己的操作系统,Facebook不仅可以有更多的自由来将社交(以及隐私)更深地嵌入到其设备中,还可以防止谷歌和Facebook之间的分歧破坏其设备路线图。Facebook指出,这项工作的重点是AR眼镜需要什么。该公司现在正在探索所有的选项,包括可能与其他公司合作,或者专门为AR构建定制的操作系统。

构建Facebook拥有的操作系统会带来额外好处吗?这可能会让迫使Facebook剥离部分收购业务变得更加困难,特别是如果Facebook为其未来的AR眼镜采用Instagram品牌的话。

Facebook始终对没有自己的操作系统,不得不依赖某些最大竞争对手的软件感到恼火。这些对手包括苹果,其首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)曾多次就隐私和数据收集问题抨击Facebook及其首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)。此前有媒体报道,在之前的移动操作系统竞争行动中,Facebook在2013年左右参与了代号为Oxygen的秘密项目。在必要情况下,该项目将帮助Facebook在Google Play应用商店之外分发安卓应用程序。

这就是说,Facebook上次试图从操作系统巨头手中夺取对移动设备的更多控制权还是在2013年,但最终以失败告终。这款Facebook手机采用HTC硬件,运行安卓操作系统的分支版本和Facebook Home用户界面。但事实证明,在朋友的照片和Messenger聊天泡泡中淹没这种体验非常不受欢迎,HTC First和Facebook Home项目最终都被搁置了。

投资未来科技

Facebook Portal智能显示屏

现在,Facebook希望从过去的错误中吸取教训,因为它在公司总部以北的伯灵格姆(Burlingame)为AR/VR团队设立了新办公室,从而加大了硬件努力。这个占地超过650平方米的空间可容纳大约4000名员工。Facebook指出,该团队将于2020年下半年搬到那里,利用其实验室、原型空间和测试区。AR/VR团队仍将在加州、华盛顿、纽约和海外的其他办事处保留成员。

在被要求提供更多关于该空间的信息时,Facebook透露,该公司计划开设一个面向公众的体验式空间,这可能是第一个任何人都可以访问的Facebook品牌体验所在地。在那里,人们将能够体验其AR和虚拟现实(VR)产品。这些产品包括目前销售的Oculus Quest头盔和Facebook Portal智能显示屏,还有与Ray Ban制造商Luxottica合作制造、即将推出的相机眼镜,最后是其成熟的AR眼镜。

这是Facebook在加州伯灵格姆在建的新办公空间渲染图

Facebook表示,该公司正在考虑在伯灵格姆办公室内建造真正的零售空间,让人们先体验,然后再购买其硬件产品。这将是Facebook仿照苹果和微软建立自有品牌零售店迈出的重要一步。

据悉,Facebook对可能控制更多硬件堆栈感兴趣,该公司曾尝试与市值45亿美元的半导体公司Cirrus Logic进行收购谈判,后者为苹果等公司生产音频芯片。不过,这笔交易还未达成,鉴于科技巨头始终对并购保持开放态度,目前还不清楚谈判进行到了什么程度。但它显示了Facebook对硬件的重视程度,尽管Portal和Oculus的销售到目前为止一直很缓慢。Facebook拒绝对此事置评。

不过,随着旗舰级VR体验投放市场,这种情况明年可能会开始改变。Facebook即将推出第一人称射击游戏《荣誉勋章》(Medal of Honor),它将于2020年在Oculus Quest上推出。这是最早的VR游戏之一,它不再仅仅是技术演示。《荣誉勋章》可能会被证明是一款杀手级的应用程序,它可以让游戏玩家相信他们必须购买Quest头盔。

社交硬件

Facebook也始终致力于为企业提供硬件体验。Facebook Workplace视频通话现在可以在Portal上运行,它的智能摄像头可以自动缩放,让会议室房间里的每个人都在相框中或专注于行动。据称,Facebook还在制作VR视频会议系统原型,目前正处于测试阶段。Facebook称,项目团队已经通过VR举行了多次视频会议,使用的是Facebook内部正在构建原型的虚拟问答软件,以便了解在VR中持续举行会议所需的条件。

与此同时,这些硬件举措将反馈给Facebook的核心广告业务。Facebook’现在使用许多关于人们在Oculus或Portal上做什么的数据来向他们投放广告。从玩某些游戏到获得以儿童为中心的体验,再到虚拟地传送到度假目的地,Facebook有大量有利可图的数据可供潜在挖掘。

Facebook表示,Portal目前接收数据,比如如果你登录、打电话或使用某些功能,来通知广告定向。例如,如果用户经常这样做,它可能会向他们显示与视频通话相关的广告。有了Oculus,如果用户连接了Facebook账户,那么关于其使用的应用程序或加入的活动的数据可以用来调整其算法或定向广告。

Facebook甚至想在我们采取行动之前了解我们在想什么。Facebook的脑机接口硬件已经缩小,该硬件通过使用传感器识别用户正在思考的单词来控制接口。它已经从冰箱大小变成了手持设备,但还远远没有准备好集成到手机中。

Facebook称,它正在取得进展,通过最先进的研究显著改进了单词错误率识别,并扩大了可识别单词数量。Facebook现在可以实时解码大脑活动,它正在开发一种中介系统,用于识别单个单词,并朝着每分钟100个脑打单词的目标推进。

销售Oculus头盔、Portal屏幕和读心器可能永远不会像高效广告业务那样,给Facebook带来数百亿美元的利润回报,但它们可以确保这家社交网络不会被下一波计算浪潮拒之门外。无论是完全身临其境的VR,还是智能显示屏或微创传感器等对我们手机的方便补充,Facebook都希望它们支持社交功能。如果它能把朋友带到你的新设备上,Facebook将会找到更多方法来获取收入,同时这些设备也会帮助我们摆脱孤独,保留更多人性化的东西。

来源:腾讯科技

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